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邹征廷:用最严谨的科学,做最用心的展示

2021-07-19 光明日报
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  我是一名研究生物演化的科研工作者,也是一位科普作者。对我来说,不管是看文字还是观影像,都难以产生踏入一座好的自然博物馆时内心的震动——让人们跨越时间和空间限制、体验地球的自然历史,是博物馆的无可替代之处。

  多年来,我有幸参观过不少世界公认的优秀博物馆。自然博物馆是一门打动人心的展示艺术,必须以严谨专业的技术细节为基础,用心做好自然展示、科学教育、前沿科研成果普及。

  优秀的自然博物馆往往能以严谨的科学水准展示生物在真实世界中的自然样貌。在美国的史密森尼国家自然历史博物馆,赤狐半身跃起作势要扎进雪地捕捉猎物,臭鼬倒立着准备“放屁”,如果参观者抬头,会看到一只金钱豹将捕获的羚羊挂在半空中的树干上。在芝加哥菲尔德自然历史博物馆,许多巨大的玻璃展柜里复原了北美大陆的典型环境和代表性动物:北方落叶林中,驼鹿在红叶上漫步;中部大草原上,野牛成群游荡;将近三米高的阿拉斯加棕熊在河边的草地上站立,脚下是捉到的大马哈鱼……

  栩栩如生的大动物标本固然是主角,而那些符合当地真实面貌的壁画、植物和小型动物,也能让参观者穿越时空、身临其境。当“身处”非洲的稀树草原、南亚的幽深丛林,“面对面”地观察狮、虎,我们更容易意识到,这些动物是和我们同在地球上、有自己家园和生活的美丽生灵。在“环球旅行”之外,优秀的自然博物馆往往对本地生态系统有专门展示,春风化雨般增强观众守护美好家园的责任感。

  优秀博物馆的用心还体现在和参观者的互动上,它们往往通过对展品的灵活组合与巧妙的展示装置传递自然知识、科学思维,给参观者留下深刻印象。

  如何展示第四纪远古时代猛犸象和乳齿象的演化?芝加哥菲尔德自然历史博物馆在骨骼化石装架下放上可触摸的臼齿化石,立刻就能让参观者通过对比发现两者的差异。伦敦自然历史博物馆里有两扇像推拉门一样可重叠的透明图版,观众可以动手操作,对比河马与倭河马的头部器官位置差异,从而明白前者为何更适应泡在水里生活。为了说明石油泄漏的长期危害,博物馆用真实的石油和沙子做了一个海岸模型,观众可以按动按钮制造“海浪”,并对比模型截面与几十年前的装置照片,理解石油如何慢慢浸入土地……

  优秀的自然博物馆既能“放下身段”,又必然不失科教服务的层次。在哈佛大学自然历史博物馆,处处可见最新科研成果的介绍:昆虫展室的一整面墙上,画着一棵巨大的演化树,每个演化分枝的末端都是对应类群的真实标本,真正做到了科学前沿“老妪能解”,其中很多内容来自哈佛学者的研究成果。在我曾留学的密歇根大学,自然历史博物馆既是本地科普机构,也是科研服务机构,参与了全国博物馆标本库联盟数百万号标本的形态数字化工作,将为世界生物学研究带来非常丰富的大数据资源。

  今天,我国已有一批不断提高、自我完善的优秀的自然博物馆,如国家动物博物馆、中国科学院水生生物博物馆等。对幅员辽阔的中国来说,展示从高山到大海丰富多彩的生态环境,是最好的爱国主义教育之一;了解自然科学研究带来的对自然界的新认知,也符合人民群众对先进文化的追求和生态文明建设的需要。相信假以时日,在党和国家的高度重视、博物馆专业人士的用心建设、社会各界的大力配合下,我国自然博物馆也能跻身世界一流,成为陪伴中国人自然科学素养提升的中坚力量。

  (作者系中国科学院动物研究所研究员)

打印 责任编辑:张芳丹
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